» » » онлайн чтение - страница 27

Текст книги "Империя Повелителей"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 19:36


Автор книги: Антон Белозеров


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 27 (всего у книги 27 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Справедливость, как же. Не успей я во-время попасть домой, этот здоровяк легко бы одолел в борьбе Лодара Рилга, да и любого другого члена моего клана. Он неожиданно легко пошел на меня, намереваясь быстро закончить бой. Конечно, хотя мы с ним были примерно одного роста, в обхвате груди и мышц конечностей он превосходил меня, наверное, раз в пять. Подойдя на расстояние удара, Боровик резко выбросил правый кулак (размером с мою голову), надеясь повалить меня с первого же попадания.

Ну, что же, я тоже не был настроен надолго затягивать представление. Правой рукой я легко перехватил его запястье, левой захватил за широкий кожаный пояс, поднял над собой, несколько раз прокрутил в воздухе и изящным броском отправил далеко в Болото. Шагах в двадцати от берега Боровик шлепнулся в воду, подняв тучу брызг и огласив окрестности тоненьким визгом.

Я повернулся к многочисленным зрителям. По-моему, никто пока не осознал, что, собственно, произошло. Южане продолжали стоять с довольными ухмылками, ожидая быстрой победы своего лучшего поединщика. Люди моего клана все еще портили окружающую природу своими кислыми и пришибленными физиономиями. И только Дилл, ни мгновения не сомневавшаяся в исходе боя, наградила меня своим волшебным сияющим от гордости взглядом. Она запела быструю переливчатую песню, и, обернувшись, я увидел, как тело Боровика по воздуху перемещается обратно к берегу. Значит моя невеста, наконец, освоилась с местными условиями и обрела способность к волшебству. Не прекращающий повизгивать Боровик приземлился у кромки воды.

– Победа! – Воскликнула Дилл, когда перестала поддерживать заклинание левитации. Она по-детски запрыгала на месте и захлопала в ладоши.

Этот крик прервал столбняк стоящих вокруг людей. Забавно наблюдать, как быстро может меняться выражение человеческого лица. Теперь южане стояли с выпученными глазами и отвисшими челюстями, а мои родные со слезами радости на глазах бежали ко мне, раскрыв объятия. Очень приятно, знаете ли, когда тебя наконец-то признают достойным человеком…

* * *

А потом был пир. Я настоял, чтобы побежденные южане, которые намеревались немедленно сбежать, остались у нас в гостях. Гостеприимство моего клана было таким искренним, что вчерашние враги несколько оттаяли, а Боровик постоянно лез ко мне целоваться, приговаривая:

– Ты первый, кто меня победил. Я тебя так уважаю, так уважаю!

А потом я начал свой рассказ. Некоторые события я освещал подробно, некоторые едва упоминал. Дилл, на которую в течение моей речи смотрели все с большим и большим уважением, иногда поправляла или дополняла некоторые моменты. Нас слушали, затаив дыхание. Увлекшись, Дилл немного поколдовала, и рассказ стал дополняться движущимися голографическими изображениями, прямо посередине стола разыгрывающими ключевые моменты наших странствий. Это окончательно убедило самых закостеневших скептиков.

Но это еще не было кульминацией. На следующий день огромная тень накрыла Остров Белой Скалы. Гигантский звездолет, конечно, не мог сесть на остров, не причинив вреда его обитателям, поэтому вскоре все свободные участки земли и прибрежные воды оказались покрыты более мелкими летательными аппаратами самых разных форм и расцветок. К нам прибыл сам Император Повелителей Киллатолис со своей дочкой Килеаной и Богом Жизни и Смерти Яманубисом. Император хотел лично поблагодарить тех, кто помог его дочери одолеть врагов.

(Разумеется, ни граждане Империи Повелителей, ни, тем более, обитатели планет Сети, ничего не узнали о перевороте Гилеаниса и о том, на какой узкой грани балансировал мир во всех Срединных Измерениях. Тем не менее, слух о том, что обитатели Подсолнечной каким-то образом были замешаны в глобальных Вселенских событиях, быстро распространился среди миров Сети. Почти все правительства узловых звездных систем прислали своих послов чтобы, во-первых, засвидетельствовать свое уважение Императору Повелителей и, во-вторых, попытаться хоть что-нибудь разузнать о причинах его визита на маленькую захолустную планетку. Если первое задание послы выполнили на «отлично», то со вторым возникли серьезные проблемы. Тайна заговора Гилеаниса была похоронена глубоко и тщательно сохранялась немногими оставшимися в живых участниками событий.)

Киллатолис имел величественный и одновременно очень человеческий вид. Серебряные волосы и борода как-бы должны были свидетельствовать о мудрости и рассудительной властности.

В его свите одно из первых мест занимал адмирал Клоалотис. Он сумел увлечь за собой эскадру Долитониса и, ловко лавируя среди миров и Измерений Хаоса, избежал открытого сражения. Теперь его маневрирование собирались преподавать в главной академии пилотов Империи, как образец высшего совершенства.

Удивительные перемены произошли с нашими друзьями. Килеана теперь носила стройное сильное тело женщины-воительницы, которое, как мне подумалось, гораздо больше подошло бы ей во время наших приключений. Яманубис же выглядел, как мой ровесник, и я ловил себя на мысли, что мне все труднее и труднее называть его «Учитель». Я так никогда и не разобрался в матримональных законах Империи Повелителей, но, как мне показалось, отношения между Яманубисом и Килеаной скоро перерастут из дружеских в более близкие.

В отличие от них, у нас с Дилл все уже было однозначно определено. И не откладывая дело в долгий ящик, мы сыграли свадьбу. По нашей просьбе Яманубис воспользовался своей Божественной Силой и открыл Врата Между Мирами. Через них на Подсолнечную явились Великая волшебница Ридалина, Горохор и Акон, ставшие свидетелями со стороны невесты.

Огромный дракон, вначале изрядно напугавший моих родственников, вскоре приобрел необыкновенную любовь детей, которые скатывались с его выгнутой спины в воду. Горохор даже подумывал задержаться на гостеприимной Подсолнечной, где много простых открытых людей и изобилие пищи в Южных Болотах. Правда, потом, после свадьбы, кругг все-таки увлек его в новые странствия по Хаосу.

В момент кульминации свадебного обряда, когда я и Дилл сомкнули уста в долгом поцелуе, краем глаза мы увидели расплывчатый силуэт Великого Первого Бога Трисмегиста, который стоял за спиной Императора Киллатолиса. Странно, но кроме нас его никто больше не заметил, даже Бог Яманубис. И еще мне показалось (хотя Дилл потом это отрицала), что глаза Трисмегиста как-то странно поблескивали, как будто в них стояли слезы те то радости, не то печали… Возможно, моя жена права, и мне это только померещилось.

В пятидневных торжествах приняли участие не только наши друзья, но и представители многих болотных кланов, которые воспользовались случаем, чтобы выразить свое уважение. Так что вскоре праздник вышел за пределы Острова Белой Скалы и раскатился едва ли не по всему Болоту. Мы с Дилл стали не только героями клана Острова Белой Скалы, но и самыми уважаемыми людьми на Подсолнечной. О наших приключениях и подвигах моментально сложили легенд не меньше, чем о Потопе. Яманубис заметил, что подсолнечникам давно пора было встряхнуться, скинуть двухсотлетнюю апатию, а мы послужили для этого своеобразным катализатором.

Когда мы на несколько минут остались одни, Император Киллатолис сказал мне:

– Тот, кого ты знаешь под именем Трисмегист, посетил меня и очень многое объяснил. Я обещаю тебе, что с этого момента Империя Повелителей сильно изменится. Многое надо начинать заново. Мне понадобится помощь многих людей. Не только Повелителей, но людей вообще.

– Я готов. – Ответил я. – Но не сейчас. Мне и Дилл надо немного отдохнуть, побыть вместе. У Вас и позади, и впереди – тысячелетия, а у нас – только короткая человеческая жизнь. Мы хотим просто пожить. Без великих деяний и героических подвигов. Но если придет беда, мы сразу же придем.

Император как-то странно посмотрел на меня и произнес загадочную фразу:

– Когда возрождаются Первые Боги, начинается новый цикл. Наверное, Рен, ты прав: нам всем надо просто пожить. Никто не знает, сколько времени еще отпущено всем нашим мирам…

А потом был Великий Сход всех болотных кланов. Там я по многочисленным просьбам еще раз повторил свой рассказ. И тогда же предложил пересмотреть закон о поединках. Я сказал, что если мы хотим достойно представлять свою планету в Сети ППП, то должны отказаться от дикарских обычаев. То, что было правильно вчера, не обязательно должно быть правильным сегодня. Все меняется, и Империя Повелителей, и Болота Подсолнечной, и многие другие миры.

Оказалось, что подобные идеи уже давно витали в воздухе, но не находилось того, кто мог бы прямо и открыто высказать их. Многие положения были пересмотрены. Теперь никто уже не мог согнать с родных островов слабые кланы. Болотники объединялись в конфедерацию свободных кланов. Те немногие кланы, которые еще строили какие-то агрессивные планы, были убеждены не столько логическими доводами, сколько моей твердой волей, и, возможно, чуть-чуть магическими внушениями моей разумной Дилл. Да, и еще тремя боевыми кораблями Империи, которые после отлета Императора Киллатолиса еще какое-то время находились на орбите Подсолнечной. Хорошо быть сильным в этом мире!

* * *

Вчера я закончил свои записи. Сейчас ночь, но мне не спится. Я хожу по нашему дому и баюкаю нашего малыша – Яму Рил-Хамай. Наша старшая дочь – Килеана Рил-Хамай, которой недавно исполнилось пять сезонов дождей, и моя жена Дилл крепко спят. Наверное, это и есть человеческое счастье. Теперь я – Глава Совета болотных кланов. И еще мне все чаще и чаще приходится отвечать на просьбы горожан, горцев, лесовиков. Как-то естественно и незаметно центр жизни Подсолнечной перемещается на Остров Белой Скалы. Здесь даже пришлось установить большой Портал для многочисленных посетителей, просителей, послов. Множество больших и мелких забот заставляют дни мелькать, как кадры древней допотопной кинопленки.

На почетном месте в моем доме висит нагината, которую мне вернула Ридалина. Все реже и реже мне удается выбраться в Болото на ночную охоту с этим благородным оружием. А новое поколение болотников вновь берет в руки винтовки и лучеметы, как их далекие предки. Увы, прогресс имеет свои плюсы и минусы. Я предвижу, что пройдет еще несколько поколений, и техника на Подсолнечной вновь выйдет на Допотопный уровень, не только облегчив жизнь людей, но и возродив забытые проблемы и противоречия. Тем не менее я жду, когда моему сыну исполнится пять лет, чтобы, согласно традиции, повести его на первую охоту. И в моих руках будет не ружье, а нагината…

Дилл очень быстро привыкла к жизни на Болоте, и никто, кажется, уже не помнит, что родилась она очень далеко отсюда. Она открыла больницу, где ее волшебство исцеляет самые тяжелые заболевания, перед которыми пасует даже техника Повелителей. К ней прибывают не только жители Подсолнечной, но и многие иномиряне. И никого из болотников не удивляет, что плавает она быстрее всех них, хотя не имеет перепонок на руках и ногах. Кстати, знаете, кто ее лучшая подруга? Тика Биллан, моя когдато очень близкая знакомая! Теперь-то она тоже замужем. Иногда мне хочется на короткое время стать Всеведущим и Вездесущим Богом, чтобы узнать, о чем они шепчутся, бросая на меня хитренькие поблескивающие взгляды.

Во время прошлого сезона дождей, перед появлением маленького Ямы, мы путешествовали по мирам Империи Повелителей, залетали на КсиЛодердолис, где полковник Ту-Го всеобщим голосованием был избран Президентом. Встречали мы и командора Чи-Ге, продолжавшего борьбу за освобождение Большого Аринрина от военной диктатуры Верховного Генералиссимуса, но все это истории для отдельных романов…

Я укладываю затихшего Яму в колыбель и иду в спальню. О Боги! Как же прекрасна моя жена. Осторожно, чтобы не потревожить ее глубокий сон, я залезаю под одеяло. В первые месяцы я иногда просыпался оттого, что Дилл во сне плакала, стонала, уговаривала кого-то ее пощадить. Ее преследовали тяжелые воспоминания юности. Но стоило мне только раздвинуть ее белые локоны и провести пальцем по краю маленького нежного ушка, как она затихала, успокаивалась, прижималась ко мне и улыбалась во сне. Так постепенно я изгнал из ее памяти пережитый в юности ужас, и теперь покойный сон моей жены ничто не тревожит. Да и меня больше не мучают ночные кошмары.

* * *

Рассвет. Бескрайние топи. Узкая протока среди высокого тростника. Среди корней и ила затаилась самка крокотама. Она истощена и обессилена. Только что она родила пятерых малышей. Сейчас они ждут ее в гнезде, на кочке среди зарослей. Они хотят есть, а мать не может поймать хоть что-нибудь, чтобы самой не умереть от голода. Донные свиньи и тростниковые коровы легко и непринужденно ускользают от нее, словно дразня и издеваясь. О юрких рыбах, вообще, нечего вспоминать. Если бы полуживая от голода мать могла заплакать, она бы заплакала. Но не собственная жизнь волнует ее, нет. Дети умирают от истощения.

Наверху показалась черная квадратная тень. Самка знает, что на таких плавучих островах обязательно есть люди. Хотя бы один человек. Но она так слаба, что не уверена, справится ли с подобной добычей. Ведь люди сами часто охотятся на крокотамов. Тем не менее, самка трогается с места и медленно плывет под водой, слегка шевеля лапами и хвостом. Она изучает свою добычу и выжидает благоприятный момент для нападения. Если она сейчас не поест и не покормит своих детей, до вечера семья не доживет. Добыча на плоту – ее последний шанс.

Человек чувствует, что на него охотятся. Он начинает нервничать, гребное весло в его руках дрожит. Самка крокотама понимает это, и радостная надежда окрыляет ее. Она собирает последние силы и в отчаянном рывке устремляется наверх. Ее тело до половины высовывается из воды и обрушивается на край плота. Это все, на что способна сейчас ослабевшая самка. Если человек будет сопротивляться, погибнет и она, и пятеро ее малышей. Но человек, вопя от ужаса, скатывается навстречу раскрытой пасти. Спустя несколько мгновений самка медленно погружается на дно, унося свою добычу. Она счастлива: жизнь продолжается…


КОНЕЦ ВТОРОЙ КНИГИ

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации